From Argentina, Peru and Chile to Belgrade

I witnessed the end to the Milosevic era

‘So what’s your proper job?’ That’s the first thing many people ask, when I say I am a dancer. It is a career, sometimes viewed as a hobby, ’something on the side’, or even with its’ shadier connotations! It appears dancing is still not taken seriously by the public at large.

After a decade touring with London based, Random Dance Company, I have witnessed many aspects of the profession. At best, jetting off to perform in theatres across the world. At worst, trying to wake up a tired body, perhaps in the wrong time zone, when everyone I know and love are fast asleep on the other side of the globe. But the most interesting and unacknowledged fact, is the great cultural exchange achieved through dance.

During one period, we were nicknamed ‘The War Zone Dance Company’, as we were often invited to trouble spots, or supported by The British Council, to perform in less wealthy countries. At times, I felt unsure about touring to these hot spots. Sometimes for my own safety, but also for the relevance of dancing, when people were surely rebuilding their lives. One trip to the Balkans, changed my perspective completely.

From the tour bus, my first sight of Kosovo, was UN tents and helicopters, evidence of the passing war. Tanks lined the outskirts of the city, whilst off-duty soldiers still wandered, dog tagged within. Each country’s UN peacekeepers had taken responsibility for an area of reconstruction. Britain, being present in Pristina, had appointed a company from Manchester, to restore electricity, so a comforting swarm of Northern accents floated past my ears, at every corner. Any danger seemed to have passed, despite the city taking longer to repair than human spirit. The stadium was a blasted, charcoal mess, although not unique in its’ destruction. But amidst this ruin, was a lively city, full of activity. Young people, hanging out in the sprawl of cosy bars.

First night, at the theatre, and the auditorium was about to burst. Backstage, we were full of energy, ready to share the excitement. People sat in the aisles, or on the steps leading up to the stage, sometimes so close, I wondered if someone might leap up, in a moment of rapture, and join in. That evening I began to comprehend, how important it must be, for life to go on as usual. For the citizens of Pristina, to feel that theirs was a country, people still wanted to visit. It was all confirmed, by a rapturous standing ovation. The cheer, the comments in the street, so much warmth as we made our way to the hotel.

At dinner that night, there was the usual eclectic mix of hosts. I was sitting opposite two well-built men, Lirak and Fatos, who seemed comfortable enough to answer my questions about the war. It was much later, that I was told these men were local heroes, and I can still see their stoic faces sitting across the table from me. Every now and then we would be comically plunged into darkness, as the power failed. “Come on lads!” I thought our Manchunian boys.

Fatos, told me of his flight to Barcelona, after his attempts to report the events of the war, were welcomed by a blow to the legs, with the butt of a rifle, and his camera confiscated.
Lirak, however decided to stay. Already famous in the country for his acting contributions, on the very stage we had just performed, he was the target of several death threats. He told me, he wanted to stay and fight, but something in his voice told me to leave it at that. I assumed it was an emotional subject.

Just a few hours later, I had my backpack on, and was walking through ‘No Mans Land’ en route to Belgrade, via Macedonia. After a lot of paper shuffling at the border, we finally persuaded the guards, we were a dance company, and not election saboteurs. It helped, that by a genius stroke of luck, our show was being televised right there in the office, and we could point out all familiar faces, from screen to reality.

Now on Serbian territory, I was surprised to find hostilities towards the British, stretched only as far, as the impending Leicester/Red Star Belgrade, football match, and not our part in the bombing.

I never knew who won that match, but it was evident that Milosevic could not win the election. That night, it was the talk of the city. We were taken back to the hotel, and warned to stay in, but I could never miss a moment like this. I continued to watch the news, until our manager went to bed, and crept out, to see history in the making. A confusion of the broadcasts, told local channels Milosevic, was ahead, and through an American channel, I could see he was loosing.
It was with this conflict of numbers, that half a million people took to the street, in support of opposition leader Kostunica. I found myself being drawn along with a crowd of protesters. At first, this calm sea of bodies, flowed through the city, but eventually people began to scale buildings. Peaceful protest was becoming the dangerous dance of revolution before my eyes, and I knew I had to get back to the company.

The next morning, as I was safely on board a flight to London, the TV station was alight. Milosevic had been defeated, and he fled Belgrade.

Just a few weeks later, my head was still full of thoughts about that tour, and the papers full of news in former Yugoslavia. I was leafing through some old papers, when a familiar face stared back from the pages of a Guardian article. It was the stoic face of Lirak, ex-member of the Kosovan Liberation Army (KLA). Continuing to read, I discovered, this actor, father, husband, had been part of the guerrillas in the hills. He was pictured in full combat gear, rifle in hand, and spoke of army tactics and losses, during the war. All of the things he chose not to tell me at dinner, that night in Pristina.

It is that tour, which often gives me perspective. Wherever we have travelled, we have been well received, but never with such warmth as in those various ‘hotspots’.. It makes me feel proud to be a dancer, as art, and the freedom to express ideas, could never have more relevance than now.

Claire \ A Dancer from Wayne Mc Gregor, London.

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Todavía despidiéndose !

Julio Bocca podría actuar nuevamente en Santiago en 2007
CULTURA, MUSICA/ESPECTÁCULOS — LA ARGENTINIDAD 9 Diciembre 2006

De este modo, el montaje que hasta el jueves lo tendrá en el Teatro Municipal no será el de la despedida en Chile, lo que no significa que haya cambiado su decisión de retirarse a los 40 años

SANTIAGO.- Finalmente, las presentaciones que desde ayer y hasta el jueves realiza Julio Bocca en el Teatro Municipal, podrían no ser la última oportunidad de verlo bailar sobre un escenario nacional.

El destacado bailarín aclaró que se retirará “a los 40″, pero no al momento de cumplir esa edad, lo que sucederá el próximo 6 de marzo. De este modo, Bocca continuará actuando durante todo 2007, agendando su última presentación para el 22 de diciembre del próximo año, en la Avenida 9 de Julio de Buenos Aires, a los pies del Obelisco —antes actuará gratis en diversas provincias argentinas, en un camión con escenario desplegable—. Ese día sí que será el del retiro.

Así, es posible que incluso tengamos a Bocca actuando en Santiago el último trimestre del próximo año, en un escenario por definir. “Si es aquí (Teatro Municipal), sería con Adiós hermano cruel, la obra que estrenamos este año en Buenos Aires y que el año que viene llevamos de gira por Europa. Si es al aire libre sería con un potpourrí de varios ballets”, adelantó.

De todos modos, el retiro de Bocca está firmado, ya que se trata de una decisión tomada hace varios años y para la cual se ha estado preparando. “Es lindo saber cuándo comenzar y cuándo terminar. La carrera de bailarín tiene su límite, su punto final, y yo considero que los 40 años es la edad justa, porque uno se retira física y técnicamente bien, y con una madurez artística que no tienes a los 30. Siempre mi decisión fue que el público se lleve un buen recuerdo, jovial, y que pueda seguir haciendo cosas. Bailando y no caminando sobre el escenario”, dijo Bocca sobre sus razones.

A partir de los 41 años, el bailarín ya no tiene planes. “Quiero disfrutar de hacer otras cosas. Primero, hacer nada. Después veré. Quiero estar un tiempo sin responsabilidades, compromisos ni entrenamientos, cosas que estuve haciendo toda mi vida”, enumera.

La penúltima

En la que ya no será su última actuación en Chile, Julio Bocca estará hasta este jueves presentando en el Teatro Municipal pasajes de tres obras que ya ha presentado previamente. Para la ocasión, el bailarín escogió fragmentos de El Hombre de la Corbata Roja, Nine Sinatra Songs y Don Quijote.

Las funciones se realizarán a las 19:00 horas, y los valores de las entradas van de $10 mil a $55 mil.

A Julio Bocca le parece “genial” el auge de los programas de baile en TV
CULTURA, MUSICA/ESPECTÁCULOS — LA ARGENTINIDAD …AL PALO @ 5:09 am 09.12.06

El famoso bailarín argentino señaló que este tipo de espacios son una buena oportunidad para “educar” a la gente sobre la danza, y por cierto mucho mejores que un espacio de farándul

El famoso bailarín argentino Julio Bocca ve con buenos ojos el boom de programas de baile en televisión, idea que calificó como “una forma de entrar a la gente”. Me parece genial, creo que es increíble que gracias a esos programas el público esté viendo danza, aunque depende también de cómo se haga el programa, y también tenga la calidad que el público que está viendo”, señaló en entrevista con Entre Nueve y Una.

“Si vos hacés un programa serio en el que las parejas están estudiando en serio y hay una coherencia de lo que se está haciendo es bueno, porque estás educando también al público que está viendo”, indicó el artista, de 39 años.

Bocca, quien se encuentra en Santiago en el marco de su gira de despedida de los escenarios, estableció semejanzas con lo que ocurre con los programas televisivos dedicados a la música.

“Es lo mismo que ‘American Idol’, y esas funciones, que no te gusta lo que llega pero bueno, esa persona tiene la oportunidad de grabar un disco, de hacer sueño (realidad) su carrera, que a veces no es tan fácil poder llegar”, señaló.

Bocca agregó que le “parece genial que se haga eso. Prefiero eso que a los programas de chimento (farándula), digamos de quién se acuesta con quién”.

Julio Bocca y el Ballet Argentino se presentarán hasta el jueves 7 en el Teatro Municipal su célebre Pas de Deux de “Don Quijote”, además de la obra “Nine Sinatra Songs”, y un montaje que lleva por título “El hombre de la corbata roja”.

Las entradas se venden en las boleterías del recinto cultural, con valores que van entre los 10.000 y 55.000 pesos.

Chile no fue la excepción al fenómeno mundial, y tanto Canal 13 como TVN pusieron al aire programas de competencia de baile.

La noche del lunes se vivió la final del espacio “El baile”, del canal público, el cual fue ganado por la dupla conformada por Juvenal Olmos y Claudia Miranda, que derrotó a la pareja de Viví Rodrigues y Patricio Laguna.

Este miércoles a las 22:00 horas se vivirá la finalísima de “Locos por el baile”, del canal católico, que tendrá como protagonistas a Rocío Marengo, Juan Falcón y Jordi Castell.

Bailarín argentino Julio Bocca se lleva peruano a su academia
CULTURA, ARTE — LA ARGENTINIDAD …AL PALO @ 4:36 am 09.12.06

No sólo es el mejor bailarín del mundo sino que también es uno de los personajes que más luchan y trabajan por el mantenimiento del arte del cual es exponente.

Julio Bocca en su próxima visita al Perú de la mano de la Fundación Julio Bocca (la cual preside) y con la ayuda de la empresa privada (Petrobras) realizarán un seminario de teatro musical para buscar esos talentos que están escondidos por falta de recursos y oportunidades y que estará dirigidoa todos nuestros noveles cantantes, actores y bailarines, y que tiene como incentivo una beca integral por un año para estudiar en la academia de Julio Bocca en Buenos Aires Argentina.

Una maravillosa oportunidad que no puede ser desperdiciada por todos aquellos jóvenes con talento que desean desarrollarse cada vez más y que están siempre en busca de una oportunidad, este seminario será dictado por el su propio coreógrafo y director de Julio Bocca, Ricky Pashkus, los días 8, 9 y 10 de diciembre, este seminario forma parte de las actividades programadas durante la visita del bailarín a nuestro país quién se presentará en el Vértice del Museo de La Nación el próximo sábado 9 de diciembre, no cabe duda que la gira de despedida de Bocca será considerado el espectáculo cultural del año y con el cual le dirá adios de manera definitiva a todos los escenarios mundiales donde se presentó y triunfó.

“Este seminario forma parte del Proyecto Artístico de Intercambio de la Fundación Julio Bocca y del Programa Cultural Petrobras, cuyo trabajo conjunto se viene desarrollando en Argentina desde hace dos años, es una oportunidad única y pocas veces disponible sobre todo en nuestro país y no sólo para aquellos jóvenes que practican la danza sino que es para canto y teatro, es una beca completa” señaló Jorge Fernández productor general del evento.

Cabe resalta que al término del seminario se realizará una audición a la que estarán invitados todos los participantes al seminario y también todos aquellos que, cumpliendo con los requisitos solicitados, aspiren a obtener la “Beca Integral Petrobras” la misma que es similar a la que se otorga en Argentina y que lleva como nombre “Un Año en Buenos Aires” de la Fundación Julio Bocca.

“Esta becca incluye un año de estudios completos dentro de la Escuela de Comedia Musical dirigida por Julio Bocca y Ricky Pashkus, donde se ofrece un plan integral basado en los pilares de la danza, del canto, de la actuación, de la historia del arte y de otras disciplinas relacionadas con la formación integral en las artes escénicas. Incluye también alojamiento; es decir, los viáticos necesarios para la manutención del ganador en Buenos Aires así como pasajes de ida y vuelta correspondientes, como verán no se ha dejado de lado ningún detalle” finalizó Fernandez.

Agregaron que los asistentes al seminario deben ser actores, bailarines y cantantes con o sin experiencia, mayores de 17 años y los pustulantes a las becas no pueden ser ciudadanos argentinos, deben tener además 18 años cumplidos, antes de junio del año 2007. De otro lado se supo que la audición consistirá en una rutina de jazz, dictada por el maestro Ricky Pashkus. Las inscripciones al seminario se pueden hacer a través de la siguiente dirección electrónica: http://www.juliobocca.com/2005/index.htm.

Julio Bocca regresa a nuestro país para presentarse este sábado 9 de diciembre en el Vértice del Museo de la Nación, las entradas están a la venta en las Librería Crisol